[The Japan Times記事翻訳] 日本の携帯電話ユーザーは天気について話すだけでなく-投票する

この記事は2010年10月20日 The Japan Timesコラムの翻訳です。月1で日本のWeb事情に関するニュースコラムを寄稿しています。運営している英語ブログAsiajin.comの読者層開拓が目的です。

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日本の携帯電話ユーザーは天気について話すだけでなく-投票する

驚くべき数の日本人は携帯電話で天気情報を購入しています。単に雨が降っているかどうかだけでなく、それについての投票までさせています。

日本の気象庁(JMA)の調査によれば、20%の日本人が携帯電話で天気予報を確認するということです。もちろん、テレビのレポートや新聞のほうがそれより多いですが、それでも20%というのは少なくない数字で、さらにその中には有料サービスを使っている人も含まれています。

ドコモのi-modeのiMenu、KDDI auのEZWeb、ソフトバンクモバイルのヤフー!ケータイなどの携帯電話の公式ポータルでは多くの天気サービスが競争をしています。それらすべてで、利用者は今日や明日の予報といった基本的な情報を無料で得ることができますが、ほとんどのサイトでは有料会員オプションも提供しているのです。

最大のポータルであるiMenuを例に取りましょう。そこでは13個の天気情報サービスが人気順で並んでいます。現在の1位はウェザーニュース(http://wni.jp)、彼ら自身によれば「東証一部に上場した最初の天気サービス企業」です。その携帯サイトの有料会員数は160万人で、これは(無料のサービスである)日本のフェースブックの実効ユーザーをわずかに上回る人数です。

ウェザーニュースの無料コンテンツは、日別や週間予報、注意報、世界各国の予報に動画天気ニュースなどを含みます。それだけでも十分にみえますが、160万人の有料ユーザーはさらに天気や自然災害に関するあらゆる警告通知などを含んだ80種類のコンテンツにもアクセスすることができるのです。

有料会員は105円か315円の会費を毎月支払います。315円のオプションではさらに多くの情報にアクセスできるわけです。計算してみるとわかりますが、160万人が少なくとも105円を支払うということは、この会社は少なくとも毎月1億6800万円を稼いでいるということになります。

ドコモiMenuでの2位、MTIのお天気予報は、9月に有料会員が100万人を突破したことを発表しました。MTIは携帯音楽配信サービスのmusic.jpで知られています。

一人の利用者が複数の携帯天気サービスを購読する必要はないはずと仮定すると、上位2社だけで260万人にサービスを提供していると結論づけることができますが、これは人口の2%にあたります。他にも10社は日本の携帯電話サービスで争っており、100円以上を払っているとすれば、日本における天気ビジネスが一大産業だとわかるでしょう。

日本のユーザーはそれらのサイトが提供する機能に喜んでお金を払っているのかもしれません。多くのサイトで予報だけではなく地震、電車遅延、さらには花火や花見といった情報までをカバーしています。情報はGPSの位置や時間帯による通知などパーソナライズされます。

しかし、日本のユーザーがそれらの情報に喜んで支払いをする理由として、単に無料で入手できる代替手段を知らないという可能性もあるかもしれません。

携帯電話ユーザーはコンテンツに対価を支払うことに慣れており、非公式の無料サービスを検索しない人も多いです。

ウェザーニュースはまた、利用者を市民気象学者とするとても興味深いプログラムを実施しています。20万人ほどのユーザーが「ウェザーレポーター」として登録していて、天気に関係する写真・動画や分析までも携帯電話から送信しています。ウェザーニュースによれば毎日5000通のレポートが寄せられているということです。ヤフー!ジャパンの天気サービスは利用者生成コンテンツという考え方を携帯とパソコンからの投票機能にまで展開しています。利用者がヤフー!天気で地域を指定したとき、そこにはあなたが今見ている天気を報告するための投票パネルが表示されます。多いときには数千人の訪問者が同じ場所での雨・曇り・晴れを報告しているのが見られます。そこでは、今雨が降っているかどうかは気圧配置ではなくみんなの判定によって決定されます。日本では、予報すら民主的な方法で決定されるということでしょうか。

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アッキー秋元はAsiajin.comで執筆しています。この記事の日本語版は彼のブログakimoto.jpで読めます。彼のツイッターは@akky
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